Un mix di farmaci ha allungato la vita nei topi

Uccidendo le cellule invecchiate

Redazione ANSA

Un mix di farmaci è riuscito ad allungare la vita di topi anziani, facendoli viver più a lungo e in buona salute. I farmaci, un antitumorale e un antiossidante, appartengono alla famiglia dei farmaci senolitici, che hanno come bersaglio le cellule anziane: hanno cancellato dai tessuti degli animali le cellule invecchiate, rigenerando così l'intero organismo. Il risultato, del gruppo della Mayo Clinic guidato da James Kirkland, è pubblicato sulla rivista Nature Medicine.

Le cellule senescenti sono cellule che non riescono più a dividersi come prima, ma non muoiono e fanno invecchiare più in fretta i topi giovani. "Queste cellule causano problemi di salute nei topi giovani e riducono la sopravvivenza. I farmaci senolitici, capaci di ucciderle, possono migliorare la salute e allungare la vita degli animali molto più vecchi", commenta Kirkland.

Il cocktail di farmaci sperimentato nello studio è composto dal dasatinib, che stimola la morte delle cellule tumorali, e dalla quercetina, un antiossidante presente nelle mele e altri cibi. I farmaci senolitici agiscono permettendo alle cellule senescenti di autodistruggersi, invece di danneggiare quelle sane vicine e il resto dell'organismo.

Nell'esperimento i ricercatori hanno trapiantato, in topi giovani e di mezza età invecchiati naturalmente, una piccola quantità di cellule senescenti, sufficiente a farli diventare più fragili e ridurne la sopravvivenza. Per i topi più anziani o obesi sono state necessarie meno cellule invecchiate, il che dimostra che l'obesità peggiora gli effetti dell'invecchiamento. Nei topi invecchiati naturalmente, l'uso dei farmaci senolitici ha migliorato le funzioni fisiche. Riuscivano a correre meglio su un tapis roulant e mantenere una presa più forte, aumentando giornalmente il livello di attività. La loro vita si è allungata del 36%, trascorsa senza malattie o disabilità vicino la morte. Prima però che possano essere usati nell'uomo, questi farmaci dovranno essere testati in sperimentazioni cliniche che ne dimostrino sicurezza ed efficacia.

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